Aprendiendo inglés. Una nube llena de posibilidades (2)

Como ya adelante en el post anterior, hoy vamos a hablar sobre las wikis y la grabación de conversaciones en inglés. Es cierto que también podría comentar experiencias en el aula mediante el uso de blogs, ya sean de larga (p.e. blogger) o de corta extensión (p.e. tumblr), pero la verdad es que me parece que hay mucha documentación en Internet sobre este tema, por lo que dejaremos el tema para otra ocasión.

En un primer caso querría acercaros al mundo de las wikis. Para aquel que no lo sepa, la definición de wiki nos dice que: “se trata de un sitio que puede ser editado por un conjunto de personas”. La página más conocida es la wikipedia, pero también encontraremos la wikiversidad, wikiquote, o wikilibros entre otras muchas.

Pensareis que debe de ser una ardua tarea, pero el sitio wikispaces nos proporciona un entorno muy sencillo e intuitivo para crearnos nuestra propia wiki. Además, siempre contamos con recursos interesantes como el manual que nos ofrece la Universidad de Vigo sobre como configurar nuestra primera wiki.

Por ejemplo, en la wiki Let’s TIC English, podemos ver que se utiliza este entorno para almacenar cursos de inglés, vocabulario, un aula virtual y muchas cosas más. Pienso que la idea del vocabulario es bastante buena. Imaginemos que nuestros alumnos se encuentran en casa preparando la materia y se topan con una palabra de la cual desconocen el significado. Seguramente, el resto de los alumnos tendrán el mismo problema, por lo que si uno de ellos es capaz de editar el listado definido para el tema en cuestión y añade el término, estaremos realizando colaborativamente, junto a nuestros alumnos las palabras a conocer en una lección determinada.

Por otra parte, he de reconocer que cada vez más, los profesores se están habituando a utilizar nuevas herramientas en sus tareas. En una de mis últimas clases de inglés, mi profesora nos comento sobre cierta utilidad que quería que utilizáramos para poder ayudarnos a mejorar en nuestra expresión oral. Estoy hablando de MailVU, que no es más que una especie de video-email, que tras grabarnos mientras realizamos un monologo/conversación, puede ser enviado directamente al correo que le especifiquemos.

Desde el punto de vista de la evaluadora debe ser una herramienta espectacular, aunque es cierto que algunos de nosotros tenemos cierto miedo a oírnos hablar (y que decir si encima nos pueden ver, como es el caso). para solucionar este problema se me ocurrió utilizar la alternativa del podcast, que no es más que la grabación de archivos mp3 para poder colgarlos en Internet.

Cuando hablamos de grabar en mp3, la solución más sencilla es la del uso del AudioCity, aunque es cierto que ciertos servicios de podcast nos ofrecen la posibilidad de grabar nuestro audio directamente en la web. No es dificil encontrarlos, y desde aquí podemos recomendar el uso de PodCaster, PodCast o PodOmatic, cuyo entorno es bastante agradable y simple para el usuario.

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Aprendiendo inglés. Una nube llena de posibilidades

Si buscara en Internet una lista de recursos para aprender inglés, seguramente acabaría llegando a los típicos recursos a los que todo el mundo tienen acceso. Estoy hablando de redes sociales de intercambio de conocimientos como Busuu, de adquisición de contenidos como English Attack, o repositorios de lecciones como las de Mansión de Inglés.

Esa no es mi intención. Creo que debemos de darnos cuenta de que tenemos muchas herramientas que nos pueden servir para enseñar inglés, y lo peor de todo es que las tenemos delante y no las utilizamos porque no nos hemos parado a pensar en sus posibilidades.

Hablando con un compañero que ha tenido que empezar a impartir la asignatura de tecnología en esta lengua, me comentaba que estaba buscando una serie que todos recordaremos “Erase una vez… los inventores”, una de las sagas de Barillé, que enfocada a diferentes inventores a través de la historia describía como se habían producido sus descubrimientos. No obstante, tuvo que resignarse al ser su idioma original el francés, y no encontrarse doblado al inglés.

No obstante, la idea era buena. Piensen en la cantidad de vídeos que podemos encontraren Internet. En youtube se ha puesto cada vez más de moda el poner subtítulos a las canciones (ya sea en castellano o en inglés), lo que sería una buena opción para estudiar idiomas, o ¿Por qué no utilizar la serie de Los Tudor para aprender historia? ¿Y la de Los Informáticos para adquirir vocabulario técnico?

Está claro que no podemos limitarnos a ponerles vídeos y tener la esperanza de que aprendan algo. Nuestra tarea irá más allá y tendremos que impartir clase en inglés, pero ¿Qué pasa si llega un momento en el que por culpa de una palabra que ellos desconocen no entienden el concepto final? Tenemos dos opciones, traducirles la palabra al castellano (cosa que ningún profesor de inglés nos recomendaría), o utilizar nuestra querida web 2.0 para intentar hacerles entender con imágenes u otras palabras el significado de la palabra.

Si es el caso de un objeto la solución es sencilla. Clicamos en el navegador, nos dirigimos a Google Imágenes, y tras escribir la palabra en el mismo, les enseñamos que queríamos decir. En el caso de tratarse de alguna palabra más abstracta, siempre nos podremos dirigir al Word Reference para que nos dé una definición alternativa en inglés.

Hemos hablado de definir conceptos en otros más sencillos o imágenes, pero también existe la posibilidad de traducir con cierta eficacia los textos. Me refiero, sin duda, a la posibilidad de utilizar el traductor de Google, el cual traduce con cierta exactitud los textos, o por otra parte, del uso de la herramienta de traducción de Google Chrome (basada en la herramienta anteriormente nombrada). Esta no es una solución definitiva, pero si que puede servir en caso de apuro, para los que como yo, entendemos el inglés, pero muchas veces necesitamos de un apoyo porque leemos textos muy técnicos.

De momento, estas son algunas de las opciones que podemos manejar si nos estamos introduciendo en el mundo de la enseñanza en inglés, en un post posterior hablaremos de otras herramientas que necesitan de más trabajo por parte del profesor (wikis, mp3, etc) y de las ideas con las que algunas han empezado a utilizarlas.

Os ánimo también, a que si se os ocurre alguna idea de la que queráis que hablemos, nos lo hagáis llegar mediante comentario, pues al fin y al cabo, el blog pretende ser un lugar de intercambio de experiencias.

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5 usos de Dropbox en centros educativos

Dropbox Educación TICDropbox se ha convertido rápidamente en una de las aplicaciones imprescindibles para cualquier persona y que gana día a día más adeptos. Podemos encontrar muchas formas de utilizarlo en nuestro ámbito personal y profesional y también algunas aplicaciones que se han desarrollado para dicha aplicación.

Hoy, sin embargo, vamos a comentar 5 usos que se le pueden dar en centros educativos.

  1. Compartir documentos con alumnos. Utilizando la carpeta Public de Dropbox podemos compartir con todo el mundo ciertos archivos o documentos. Dicha carpeta posee una peculiaridad y es que se puede compartir cualquier archivo que haya en ella con cualquier persona aunque no tenga Dropbox. Cada documento o archivo genera un enlace público que es accesible desde cualquier navegador.
  2. Página web para una asignatura. A través de un sencillo editor de páginas web como Kompozer o Adobe Dreamweaver podemos crear una página simple con información, enlaces, vídeos y todo el contenido que queramos y pasarlo a los alumnos una vez más a través del enlace público de Dropbox. Bastaría con poner la página HTML en la carpeta Public y compartirla.
  3. Trabajo colaborativo en departamentos. De una forma rápida podemos trabajar de forma colaborativa en los departamentos de los centros educativos compartiendo una carpeta común para todos los miembros del mismo, así todos tendrán siempre las últimas versiones y las actualizaciones de los documentos. Eso sí, hay que tener cuidado al borrar algo, ya que se borraría para todos los usuarios. Sin embargo, Dropbox guarda una copia de los últimos archivos modificados, para que los puedas deshacer en caso de que se haya borrado algo accidentalmente.
  4. Envío de trabajos directamente a Dropbox. Junto a una aplicación web denominada Send To Dropbox, se puede conseguir una dirección de correo, con la cual todo aquello que nos envíen a dicha dirección nos llegará directamente a una carpeta de Dropbox y no a nuestro programa de correo electrónico. Con ello agilizamos mucho más el proceso y tenemos los archivos que nos han enviado los alumnos al instante en nuestro ordenador. ¡Se acabó el hecho de tener que abrir cada e-mail para descargar los adjuntos!
  5. Historial de cursos académicos. Tener Dropbox como un historial de cursos anteriores resulta muy interesante a la hora de recuperar ficheros de otros cursos y hacer consultas. Lo mejor, gracias a la nueva versión de la aplicación de Dropbox, es poder hacer una sincronización selectiva. Podemos tener cursos pasados en nuestra carpeta, pero sin que ellos aparezcan en el ordenador, sino que estén sólamente almacenados en la nube. Así están pero no ocupan espacio.
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Conviertete en Googler

Intercambiando opiniones sobre lo importantes que pueden llegar a ser los idiomas, me planteé la búsqueda de algunas herramientas que nos sirvieran para aprenderlas. No obstante, mientras navegaba me encontré con una página que no conocía y que a todo informático, estoy seguro de que le llamará la atención.

Desde que empecé a estudiar, no he parado de oír comentarios de algunos compañeros sobre lo divertido y emocionante que podría ser trabajar para una de las multinacionales de más renombre en la actualidad. Google no solo se ha convertido en una de las empresas más creativas a nivel tecnológico, sino que siempre se ha dicho que utilizaba una metodología de trabajo un tanto diferente.

El caso es que realizar las prácticas en un entorno que nos proporciona, no solo un trabajo motivador, sino una gran cantidad de recursos para que solo tengamos que preocuparnos por el trabajo, y podamos disfrutar del resto de las cosas, sería un gran aliciente para cualquiera.

Hasta ahora, desconocía cuales eran las posibilidades de ingresar en este selecto grupo de elegidos, pero gracias a la página Google Students, se nos facilita todo lo que debemos saber para acceder a las pruebas que nos realizarán de cara a seleccionar a los mejores candidatos.

No solo encontrarán trabajo los estudiantes de informática, también podrán aspirar a ello cualquier estudiante de cualquier titulación, pues como bien dicen ellos en su página, la mezcla de diferentes formas de ver las cosas, es lo que hace que sus productos tengan tan buena aceptación entre sus usuarios.

Además, no se quedan solo con la posibilidad incorporar a los ingenieros con más proyección, sino que también proporcionan una lista de programas y becas que ayudarán a los técnicos del futuro a mejorar de manera sustancial su formación. Una de las becas más importantes es la Anita Borg Memorial Scholarship, que pretende aumentar el número de mujeres en los grados de computación.

Y como os podéis haber dado cuenta, todos los enlaces que he utilizado durante la entrada están en inglés, con lo que se demuestra de la importancia de los idiomas en esta sociedad. De momento nos contentaremos con utilizar el traductor que lleva incorporado el Google Chrome, pero en entradas posteriores, procuraré buscar alguna herramienta para ayudarnos a estudiar o mejorar otras lenguas.

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Pon una red social en tu aula

A estas alturas, ¿alguien no sabe qué es una red social?

Redes sociales

A estas alturas, ¿alguno de nuestros alumnos no está en alguna de ellas? Bueno, siempre hay alguno que no, pero la gran mayoría de nuestro alumnado utiliza con mayor o menor frecuencia las redes sociales para:

  • Quedar con los amigos.
  • Subir fotos, etiquetarlas y comentarlas.
  • Comentar las cosas que les han sucedido.
  • Etc.
También es conocido que nuestro alumnado utiliza con avidez la red social de los adolescentes por excelencia: Tuenti
Pues bien, en los institutos públicos, la Generatlit Valenciana, ha decidido cortar el acceso a varias redes sociales en las que se encuentran Tuenti y Facebook.
Todo ello, añadido a la presentación del gran maestro Juan José de Haro que hizo para el Taller Virtual del VI Encuentro Internacional EducaRed 2011, me ha llevado a intentar “poner una red social en mi aula”.
¿Y por qué voy a poner una red social en mi aula? Por las siguientes razones:
  1. Me interesa “conectar” con los estudiantes fuera del aula. Precisamente tuve una conversación muy interesante con uno de ellos en Tuenti el fin de semana pasado que me animó a dar este paso.
  2. Creo que podemos aprender, tanto ellos como yo, en un entorno extraescolar a hacer un uso adecuado de estas herramientas (las redes sociales).
  3. Al ser una herramienta de “microbloging” estarán obligados a sintetizar la información en posts y comentarios de pequeña longitud.
  4. Para conseguir una motivación extra con una herramienta que les es “amigable” y con la cual seguro que en seguida “se manejarán”.
  5. Para estar conectados tanto fuera como dentro del aula, ya que muchos de ellos no quieren o no saben dirigirse a mi por correo electrónico.
  6. Intentaré conseguir que sean más expresivos y que cuenten o digan cosas que a lo mejor no dirán nunca en clase por el miedo, la vergüenza, etc.
  7. Intentaré que las familias sean partícipes de nuestro aprendizaje y que aporten su granito de arena también.
  8. Y, porqué como les digo a mis alumnos/as en clase: “Existe vida fuera del Tuenti” 😉
Por último, decir que me he decantado por Edmodo tras ver la presentación de JJ de Haro, porqué:
  1. EdmodoTuenti, pese a ser la más utilizada por mis alumnos/as, es inaccesible desde mi centro.
  2. Seguramente no quieran aceptarme en su “red” de amigos de Tuenti y no quiero que sea algo obligado.
  3. Las familias también se pueden apuntar a esta red aportando, colaborando y viendo a sus hijos/as en otro contexto.
  4. Se puede utilizar con alumnos de todas las edades (cosa que preocupa a la administración local).
  5. Es posible crear clases y subclases.
  6. Es privada, pero el profesor puede hacer que algunas cosas sean públicas.
  7. Me gustaría conseguir que algún profesor/a más de mi centro utilice esta herramienta, que quizás no haría si fuera una de las ya mencionadas.
Espero lograr alguna cosa positiva y volver para contarlo. ¿Y tú, vas a poner una red social en tu vida??
Cómo crear una clase “Edmodo” de Juan José de Haro.
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Utilización de un blog como método de investigación

Leyendo el post “10 Razones por las que los alumnos deberían bloggear” del profesor de educación especial en primaria Matt Ray, me he acordado momentáneamente de algunos de los motivos por los que elegí este método para enfocar una de mis asignaturas.

Si bien las 10 razones que nos da en su pequeño análisis pueden venir bien para su etapa educativa, cuando hablamos de ciclos formativos, donde la formación está más enfocada al aprendizaje práctico de una profesión, podemos descubrir otras tantas aplicaciones.

En mi caso, la materia de Aplicaciones Web dentro del ciclo de informática Sistemas Microinformáticos y Redes, plantea un temario basado en las diferentes aplicaciones web 2.0 que podamos encontrar en la red.

En un principio, pienso que el blog nos sirve como repositorio para ver que es lo que hemos ido trabajando a lo largo del curso. Así, si el alumno decide recordar alguna de las cosas que ha aprendido durante el mismo, tan solo tiene que acceder a su publicación (o a la de sus compañeros).

Este aspecto nos lleva hasta el aprendizaje colaborativo, cosa que se intenta conseguir mediante el planteamiento de un tema y su posterior investigación de un modo individualizado, ya que cada uno de ellos deberá realizar un post para su blog personal, pero podrá consultar los de los demás para poder aprender más acerca del tema.

Por último, otro de los objetivos que se pretenden con el uso de los blogs es de la creación de una rutina de trabajo. Si nos fijamos en nuestros estudiantes, actualmente no crean tiempos de trabajo regulares, con lo que muchas veces sufren las consecuencias de este motivo y acaban realizando las tareas siempre en el último momento.

Como posibles ejemplos de plataformas para empezar a trabajar me quedo con blogger y wordpress. Si preferimos una interfaz más sencilla (para utilizarla en primaria) yo utilizaría la opción blogger, que nos facilita mucho la creación del blog. En cambio, si lo que queremos es una opción más especializada, wordpress es la decisión adecuada, ya que en estos momentos, podemos considerarla la plataforma más completa.

Debemos concluir, por tanto, que los blogs se han convertido en una herramienta sencilla que nos permite abordar muchos de los objetivos que existen en nuestro currículo, utilizando además, herramientas que nos ayudan a hacer la tarea mucho más atractiva para nuestro alumnado, sin tener en cuenta el nivel en el que se encuentren.

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Gravatar, pon tu foto en tus comentarios

En muchas ocasiones, cuando visitamos algunos blogs, vemos que a algunas personas les aparece una imagen cuando escriben un comentario. Muchos me han comentado en más de una ocasión que no han encontrado en dicho blog ninguna funcionalidad para poder añadir su foto. Y otros incluso me han hablado de lo pesado que podría ser poner su foto cada vez en cada blog que comenten.

Entonces, os quiero hablar de una herramienta que se viene utilizando desde hace años y que no todo el mundo conoce. Dicha herramienta es Gravatar, una sencilla idea que lo que hace es relacionar un e-mail (o varios) con una foto que nosotros escojamos.

Desde ese momento, en una gran mayoría de blogs (sobre todo los que utilizan wordpress) veremos que, cada vez que comentamos aparece la foto que hemos seleccionado. Y no solo eso, además podemos relacionar una foto con varias cuentas o poner fotos diferentes para cada cuenta de correo y todo desde el mismo lugar.

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¿Cómo hacer interesantes nuestras presentaciones?

Uno de los primeros errores que solemos cometer cuando utilizamos las nuevas tecnologías para mejorar nuestras clases es pensar que, con el solo el uso de las mismas, ya estamos consiguiendo el efecto deseado y nuestros alumnos estarán más atentos a nuestras explicaciones.

Es cierto que el uso de estas herramientas nos ayuda a conectar de un modo más directo con el oyente, pero debemos tener cuidado de aprender a adecuarlas a nuestro propósito, para que su aplicación en el contexto nos ayude y no nos dificulte en la tarea.

Cuando me propusieron por primera vez escribir en el blog de TengoUnTIC, mi primera idea fue hablar sobre posibles nuevas tecnologías, buscándoles aplicaciones en la educación. Ahora mismo, estoy seguro de que todo esto llegará, pero hasta el momento en el que esté suficientemente documentado, prefiero empezar corrigiendo algunos de los errores que me he dado cuenta que realizamos en nuestras clases magistrales.

Uno de los más graves, sea seguramente el del mal uso de las presentaciones. Herramienta con un sinfín de posibilidades y ventajas, que muchos de nosotros no acabamos de utilizar correctamente.

Al igual que nuestros alumnos, tendemos a mostrar demasiado texto en cada diapositiva. No creo que lo hagamos intencionadamente, pero el hecho de poder olvidar cosas importantes, nos acaba traicionando.

Por esta razón, me gustaría hacerles llegar en el día de hoy dos conceptos de presentación muy diferentes de los que podemos coger ideas para mejorar en las nuestras.

La experiencia de Guy Kawasaki:

Aunque el contexto original de su libro “Reality Check” está dirigido a emprendedores que pretenden captar la atención de inversores. ¿Acaso no somos los maestros personas que necesitamos de la atención de nuestros alumnos para obtener un beneficio en el proceso de aprendizaje?

Para ello, Guy Kawasaki nos desvela tres claves:

  • Nunca utilices más de 10 diapositivas. Más allá de esto estás o repitiendo contenido o abusando del apoyo audiovisual.
  • Da tu presentación en menos de 20 minutos. Este es el tiempo límite que tu audiencia puede mantener la atención en el tema que está siendo presentado.
  • Utiliza Font tamaño 30. O al menos, pon la cantidad de texto que te cabría con un tipo de letra de este tamaño. Recuerda, es APOYO audiovisual, no un resumen de lo que quieres decir.

Si lo pensamos detenidamente, cada una de estas razones tiene sus porqués. En el primer caso nos insta a utilizar pocas diapositivas, y yo les pregunto ¿No es más divertida una conferencia cuando nos cuentan anécdotas y casos relacionados con el tema de estudio? Este sería un primer avance, contar nuestras experiencias, e incluso, documentarnos sobre casos especiales, nos ayudarán a atraer a nuestro público, mejorando el entendimiento que esté consiga de nuestros objetivos iniciales.

El segundo punto nos apunta que el asistente es capaz de mantener la concentración durante unos veinte minutos. Consigamos resumir el estudio a este tiempo, dedicando el resto de las clases a un turno de preguntas o a ejercicios para reforzar la comprensión.

Por último, Guy promueve el uso de poco texto, esto nos ayuda a que el alumno relacione pocas palabras con conceptos mucho más amplios. Como veremos en el siguiente caso, esto también se podría aplicar a las imágenes.

El efecto Dick Hart:

Cuando vi por primera vez la conferencia de Dick Hart en febrero de 2006, no daba crédito a lo que veía, consiguió tenerme  los 15 minutos que dura su explicación sobre la identidad 2.0 totalmente concentrado e intrigado en lo que iba a suceder a continuación. Está claro que es un ejemplo difícilmente aplicable a la educación por su complejidad en la elaboración y preparación, pero nos muestra como las imágenes, al igual que las palabras, nos pueden servir para relacionarlas con otros contenidos más complejos.

A lo largo de la presentación, Dick utiliza la nada despreciable cantidad de más de 100 diapositivas e innumerables imágenes que le permiten ir ligando diferentes conceptos entre ellos hasta llegar a una explicación más que completa.

A continuación os dejo el enlace que tiene en youtube, esperando que la disfrutéis.

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Empieza un nuevo proyecto

Hoy empezamos con un proyecto que hace tiempo que queremos lanzar entre varios profesores de la ciudad de Alcoy.

Este proyecto, denominado Tengo un TIC, pretende dar otro punto de vista de las TIC aplicadas a la educación, mostrando su parte más útil y productiva y quitando ese miedo a la mayoría de los docentes a utilizar las nuevas tecnologías.

En este sentido, nos hemos juntado varios profesores de informática de diferentes colegios e institutos de Alcoy para transmitir aquello que nosotros vamos conociendo, descubriendo y utilizando y ponerlo al servicio de todos.

Esperamos que os guste, que nos déis vuestra opinión y, sobre todo, que nos ayudéis a mejorar.

Empezamos!!

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